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LOS CAZADORES DE LOS 1.000 ELEFANTES

Samaki Salmon abati√≥, sin ser cazador profesional, la friolera de 4.000 elefantes -realizando gesti√≥n y protegiendo a los nativos; Eric Rundgren, gran amigo del Maestro S√°nchez-Ari√Īo, cobr√≥ unos 1.200; y el m√≠tico Karamojo Bell algo m√°s del millar. Esta es su leyenda... Samaki Salmon Nunca fue un cazador profesional de marfil, pero tiene el r√©cord absoluto de elefantes a su cr√©dito, con unos 4.000 ejemplares, todos ellos cobrados en Uganda, en su calidad de director del departamento del Elephant Control, pues en 1924, cuando se cre√≥, los elefantes se encontraban extendidos por el 70% del territorio, causando grandes destrozos y da√Īos en la agricultura, adem√°s de v√≠ctimas humanas. Su verdadero nombre era Roy Dugdale Salmon, poni√©ndole el mote de Samaki -que en swahili quiere decir ‚Äúpescado‚ÄĚ- por su apellido de Salmon. Naci√≥ en Nueva Zelanda en 1888, y falleci√≥ en su propiedad llamada Laager Farm, en Montebello, no lejos de la cuidad de Durban en la provincia de Natal (Africa del Sur), el 23 de septiembre de 1952 de forma repentina por un fallo cardiaco, a la edad de 64 a√Īos. Cuando ten√≠a 23 a√Īos decidi√≥ abandonar Nueva Zelanda y marcharse a la entonces Africa Oriental brit√°nica, desembarcando en el puerto de Mombasa en 1911, donde estuvo casi un a√Īo desarrollando diversas actividades para poder vivir, continuando despu√©s hacia la lejana Uganda, en el interior de Africa, con la idea de dedicarse al cultivo de caf√©, y qued√°ndose por fin en Fort Portal de forma definitiva, donde se le dio muy bien esta actividad. Al comenzar la Gran Guerra en 1914 fue movilizado tomando parte activa en la lucha contra los alemanes en su colonia de Africa Oriental alemana, actual Tanzania, alcanzando el grado de capit√°n con los King‚Äôs African Rifles, donde tuvo una actuaci√≥n muy destacada siendo condecorado con la cruz militar. Al desmovilizarlo regres√≥ a sus plantaciones de caf√© en Fort Portal y cazar los elefantes de la licencia anual, actividad a la que se hab√≠a aficionado desde su llegada all√≠. En aquella √©poca el gobierno conced√≠a una licencia especial llamada Planter‚Äôs Licence, que autorizaba anualmente la caza de veinte elefantes al titular, para proteger sus plantaciones de los peri√≥dicos saqueos de estos animales. Samaki se ve que estaba dotado de unas condiciones especiales para esta actividad tan particular, extendi√©ndose su reputaci√≥n como cazador de elefantes por todas partes. En 1924 el gobierno tuvo que crear el Elephant Control Section of the Uganda Game Department para luchar contra los destrozos producidos por estos animales en la agricultura y bosques, ofreci√©ndole el gobierno a Samaki Salmon la direcci√≥n del recientemente creado departamento, cosa que acept√≥ junto con los famosos cazadores de elefantes Deaf Banks y Pete Pearson, formando entre los tres un equipo incomparable. Para dar una idea de la gran cantidad de elefantes que hab√≠a entonces en Uganda, el Elephant Control Section se vio en la necesidad de eliminar 13.096 elefantes entre 1925 y 1935, con una media de 1.309 al a√Īo. De este equipo inicial el primero en desaparecer fue Pete Pearson, fallecido en 1929. M√°s tarde Deaf Banks se retir√≥ en 1941 a la edad de 66 a√Īos para vivir en Londres, siendo Samaki Salmon el √ļltimo en dejarlo en 1948, forzado por su mala salud, despu√©s de 24 a√Īos de servicios. Hasta hace unos a√Īos, la caza selectiva de reducci√≥n de elefantes en Zimbabue y Africa del Sur principalmente, se realizaba por equipos formados por diez o doce personas utilizando armas de guerra semiautom√°ticas, actuando todos al mismo tiempo con la ayuda de helic√≥pteros y veh√≠culos todoterreno que les ‚Äúojeaban‚ÄĚ los reba√Īos evitando que estos se dispersaran, o sea, una triste matanza‚Ķ Por el contrario, Salmon y su equipo realizaban esta labor en solitario, actuando individualmente, como si fuera la caza en su forma tradicional, andando y aguantando lo que fuera en cuanto a esfuerzo e incomodidades, permiti√©ndome a√Īadir que yo, de forma mucho m√°s modesta, tambi√©n realic√© mi cometido de igual forma, solo, andando con un peque√Īo grupo de nativos. Con una pareja de rifles de repetici√≥n del calibre .416 Rigby consigui√≥ unos √©xitos nunca igualados por un solo tirador, como fue cobrar 12 elefantes de 14 disparos en menos de diez minutos, 40 en un solo d√≠a, 70 en tres d√≠as y 400 en tres semanas. La fama de Samaki Salmon se hizo tan universal que cada vez que llegaba una personalidad de caza a Uganda era √©l la persona seleccionada para acompa√Īarlo, sin ser en absoluto cazador profesional o White Hunter. En 1925 llev√≥ de safari al duque y a la Duquesa de York, convertidos en 1937 en el rey George VI de Inglaterra y la reina Elisabeth. En 1928, al entonces Duque de Windsor, en 1932 al rey Alberto I de B√©lgica y en 1938 al Duque de Gloucester. Salmon nunca se movi√≥ de Uganda, utilizando para su trabajo la referida pareja de rifles del .416 Rigby con acci√≥n original Mauser, empleando tambi√©n un express del .470 Nitro muy ocasionalmente. Inexplicablemente, Salmon nunca escribi√≥ nada sobre sus excepcionales experiencias, dejando perderse algo que debi√≥ de ser √ļnico‚Ķ algo similar a lo que no hicieron otros grandes cazadores de elefantes como Pete Pearson, Mickey Norton y Deaf Banks, que jam√°s escribieron nada sin dejar memorias de sus incre√≠bles haza√Īas‚Ķ que se las llev√≥ el viento. Eric Rungren Mi viejo y querido amigo Eric Rungren, con el que tuve el honor de compartir andanzas cineg√©ticas bajo el sol africano, naci√≥ en Gran Breta√Īa, en Northumberland, el 26 de junio de 1918, de padre sueco y madre irlandesa, falleciendo en Perth, Australia, el 18 de agosto de 1992 a los 74 a√Īos de edad. En algunos art√≠culos sobre √©l dec√≠an que hab√≠an nacido en Laponia e inexactitudes por el estilo, producto de la fantas√≠a de algunos mal informados, que, seguramente, quer√≠an darle un aire m√°s ex√≥tico a sus or√≠genes. Cuando Eric ten√≠a seis meses sus padres emigraron a Kenia con la idea de cultivar caf√©, y all√≠ es donde creci√≥ y se educ√≥, en una granja. Desde peque√Īo sinti√≥ una gran afici√≥n por la caza, comenzando a los ocho a√Īos con un rifle del calibre .22 Long Rifle regalo de su padre. Despu√©s de muchas vicisitudes, m√°s negativas que positivas, pasaron bastantes a√Īos durante los cuales Eric hab√≠a tenido la oportunidad de cazar muchos de los cinco grandes y crearse una buena reputaci√≥n como cazador por toda Kenya. En 1944 Eric fue contratado por el Departamento de Caza para evitar las matanzas de animales por parte de los colonos, a la que se hab√≠an aficionado durante las an√°rquicos a√Īos de la guerra comenzada en 1939, teniendo bajo su control un territorio de 11.000 kil√≥metros cuadrados, en el que, adem√°s, ten√≠a que eliminar los numerosos leones que hac√≠an estragos entre el ganado dom√©stico, quedando estacionado en Nanyuki como Game Control Officer. Despu√©s de a√Īos de intensa actividad Eric abandon√≥ el Departamento de Caza en 1952, con 34 a√Īos de edad, siendo contratado inmediatamente como cazador profesional por la famosa firma Ker & Downey, de Nairobi, comenzando con una carrera que le hizo internacionalmente famoso en el mundo de la caza africana.

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