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LOS MÁS FAMOSOS TIROTEOS DEL “FAR WEST”

El lejano Oeste norteamericano es uno de los lugares más icónicos donde se desarrollaron los enfrentamientos armados más famosos. Claro que nuestra visión del Salvaje oeste, está modelado e idealizado principalmente por Hollywood que, entre otros aspectos, creó leyendas, algunas de ellas, basadas en personajes y hechos reales. Si hay un género cinematográfico que ha popularizado el duelo, fue el “western”. En las buenas películas, porque también hay cada bodrio, la historia inexorablemente terminaba con el enfrentamiento de los personajes centrales y opuestos. Para los amantes de este tipo de película podemos citar: Shane, el desconocido, A la Hora señalada, Pistoleros del atardecer, El último tren y la más reciente y ganadora de un Oscar, Los Imperdonables. El cine ha influenciado notablemente en nuestra niñez y adolescencia sobre este tema y en especial con las armas que se utilizaban. Un ejemplo para los que peinan canas. Los primeros pantalones “vaqueros” que usamos los niños de la década del 50 y 60 eran precisamente marca “Far West” (Lejano Oeste). Esa influencia aun perdura, y vaya como ejemplo, un festival “country” que se llevó a cabo en la localidad bonaerense de San Pedro, el pasado diciembre, en el que cientos de concurrentes estaban vestidos a la usanza del Lejano Oeste. A continuación contaremos algunos de los enfrentamientos reales que ocurrieron en aquella legendaria época. HICKOK VS.TUTT Este es uno de los duelos que le dio fama en la región a un pistolero y jugador empedernido: Wild Bill Hickok. El enfrentamiento tuvo lugar el 21 de julio de 1865, en Spring, Missouri entre Bill y otro jugador, David Tutt. En un pasado fueron amigos y hasta compinches, pero después de una discusión, Hickok no quiso jugar más al póquer con él. En represalia Tutt le enseñaba a otros jugadores los “tips” para poder ganarle a las cartas, pero Bill continuaba, digamos, humillándolo. Molesto, Tutt le recordó una deuda por u$s 35, aunque Hickok afirmaba que solo eran 25 y se negaba a pagar los 10 de diferencia. Para hacerlo sentir mal, (cosa muy difícil) le robó un reloj de oro como garantía. Bill no lo soportó, ya que como jugador profesional que era, no podía tener una reputación de no pagar sus deudas. Así que después de algunas charlas conciliatorias, que no prosperaron y constantes provocaciones de Tutt, los dos se encontraron para derimir los problemas en un duelo. Bill ganó y su fama se acrecentó notoriamente. Fue acusado de asesinato y finalmente fue absuelto al declarar el tribunal que fue en legítima defensa. Hay una película que cuenta parte de la vida de Wild Bill y que incluye este duelo. El jugador es interpretado por Jeff Bridges ( el hijo de Lloyd, el de Caza submarina y que también interpreta al comisario Cogburn en la versión de los hermanos Coen de Temple Acero). Hickok utilizaba dos revólveres Colt de avancarga con cachas de marfil, de los cuales han fabricado réplicas y ediciones conmemorativas. Según cuenta la “leyenda”, Hickok fue asesinado por la espalda durante un juego de póquer. Al momento de su muerte, tenía en la mano dos ases y dos sietes, a partir de ahí esas cartas se conocen como “la mano del muerto”. EL TIROTEO EN EL LONG BRANCH SALOON A finales del siglo XIX la ciudad de Denver era una de las más populosas. El arreo de ganado (de ahí el término “cowboys) llevaba a miles de vaqueros que al finalizar sus tareas concurrían al “saloom” más famoso de la ciudad: el Long Branch Saloom. En el apogeo, famosas figuras del Oeste americano se daban cita en ese bar, entre los que se encontraban Wyatt Earp, Doc Holliday, Bat Masterson, entre otros. Uno de los habitúes era Levi Richardson, cazador de búfalos y notorio pistolero. Richardson tuvo problemas con Frank Loving, después de que supuestamente Frank golpeara a la esposa de Loving. Al principio el episodio no pasó de algunas burlas. En marzo de 1879 se agararron a las trompadas lo que llevó que la cosa pasara de tibio a caliente, a tal punto que el 5 de abril de 1879, cuando Richardson entró al bar buscando a Loving, el cual no se encontraba, se sentó en una mesa de póquer hasta que Loving entró, sentándose en otra mesa. Según los testigos, en un momento comenzaron a dispararse. Richardson recibió tres impactos de bala, mientras que Loving solo fue rozado por un disparo. Finalmente fue arrestado -Loving- y liberado más tarde, argumentando defensa propia. Paradójicamente, Loving encontraría la muerte en otro enfrentamiento, conocido como el Tiroteo de Trinidad, a manos de el jugador John Allen, quien también sería absuelto de la misma manera. LA FAMILIA POWER Este fue uno de los últimos tiroteos que se llevaron a cabo en el Salvaje oeste y tuvo lugar en 1918. Como dato diremos que la última persona involucrada en este tiroteo murió en 1976. Es extraño pensar que alguien que comenzó su vida en el Lejano Oeste, vivió lo suficiente como para atravesar las dos guerras mundiales y morir en la modernidad. Las montañas Galiuro en Arizona, por entonces todavía eran parte de la frontera salvaje y violenta. Allí, Jeff Power y sus hijos John y Tom disfrutaban de una vida relativamente tranquila como rancheros y mineros. El 9 de febrero de 1918 un grupo compuesto por el sheriff Robert Frank McBride y tres ayudantes se dirigían a la cabaña para cumplir requisitorias judiciales. Tenían cuatro órdenes de arresto: dos para John y Tom, y las otras dos para Jeff un trabajador de ellos, Tom Sisson. Eran buscados en relación a la muerte sospechosa de la hija de Jeff, Ola May. No se tiene certeza de quién empezó a disparar primero, Al amanecer del día siguiente, comenzó el tiroteo que arrojó cuatro muertos y que dio lugar a una de las mayores “cacerías” de Arizona. Dos de los agentes fueron abatidos casi de inmediato, al igual que Jeff Power, que se encontraba afuera del rancho. El sheriff también fue asesinado y el agente restante escapó, lo que permitió que los hermanos Power huyeran al igual que Sisson. Se formaron varias partidas para capturarlos, lo que finalmente ocurrió y fueron capturados un mes después por una patrulla del ejército.

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