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AMETRALLADORA FN MINIMI

Ya hace unos cuantos años hemos hecho un trabajo publicado en anteriores números MAGNUM en donde hacíamos una descripción de los diferentes tipos de ametralladoras que podíamos encontrar en el campo militar. Estas máquinas de hacer vainas comenzaron a ocupar posiciones en el campo de batalla en la segunda mitad del siglo XIX y tuvieron un papel protagónico en la Primera Gran Guerra cuando las posiciones estáticas de la guerra de trincheras permitían emplearlas masivamente. Estas son las ametralladoras pesadas que se han mantenido en el tiempo equipando a la infantería, la caballería, aeronaves y buques. Dado el peso que tienen estas armas de alrededor de 25 kg y su dificultad de desplazamiento, la infantería se acomodó a una arma más versátil y de menor peso que denominamos ametralladora de propósitos generales. Esta arma de alrededor de 10 kg y hasta 15 kg aproximadamente la podemos ver montada sobre trípode o bípode indistintamente y generalmente alimentada a cinta. En esta categoría entran, entre muchas, la FN MAG (11 kg ) ametra- lladora usada por nuestras Fuerzas Armadas y la M-60 (10,5 kg) reglamentaria durante muchos años en el ejército de los Estados Unidos. La categoría de ametralladoras de apoyo de pelotón están reservadas a aquellas armas de unos 7 kg de peso para abajo, usualmente alimentadas por cinta o cargadores tradicionales de fusil y que, por su peso y tamaño, son aptas para los pelotones de fusileros. Hoy la más conocida es la FN MINIMI también empleada por nuestra Infantería de Marina y ampliamente difundida en el Ejército americano en infinidad de modelos. La hemos visto como primera estrella de cuanta filmación del frente en Afganistán o Irak ha llegado a nuestras pantallas. Sin duda una de las mejores armas para la infantería. GENESIS DEL PROBLEMA LA M-60 La M-60 es una ametralladora de propósitos generales adoptada por los Estados Unidos en 1957 y empleada por ellos hasta nuestros días. Basada, en su sistema de alimentación, en la alemana MG 42 y en su funcionamiento por gases en la FG 42 de los paracaidistas germanos. Apodada “la cerda” tuvo amplia participación en la Guerra de Vietnam y debió ser modificada en varias oportunidades para hacerla más práctica, liviana y resistente buscando en ella mayor confiabilidad. Pese a todas las modificaciones esta ametralladora no tiene gran popularidad entre las tropas, sin embargo sigue siendo empleada en combate. Asimismo si bien la MAG resultó ser sumamente confiable, su peso la hace difícil de emplear para tropas a pie y en especal para fuerzas especiales. SOLUCION AL PROBLEMA La FN MK 48 MOD 0 El empleo generalizado de la MINIMI M-249 y su confiabilidad hicieron que se desarrollaran varios modelos que aportaron algunas variantes interesantes, la M-249 E1 con un paso de 1 en 7” en el estriado del cañón, el modelo E3 con un cañón más largo y el modelo SPW (Special Purpose Weapon) cañón más corto, menor peso general, culata telescópica y un riel tipo Picatinny sobre el cajón de mecanismos. El MK 46 Mod 0 es, quizás, la más evolucionada de estas ametralladoras que, además de lo comentado, posee rieles estándar MIL STD 1913 Pica- tinny para colocarle accesorios sobre el guardamanos, se completa con una culata fija y la posibilidad de alimentación sólo por cinta con el fin de evitar alguna falla que presentaba el mecanismo de alimentación cuando tenía la posibilidad del empleo indistinto de cargadores tipo M-16 y cinta metálica, alijerando además el peso total. Para continuar con este comentario debemos decir que las maravillas que se decían del 5,56 x 45 (.223 Rem.) no son tales. Si bien este cartucho ha permitido armas más livianas y la posibilidad de llevar más munición a igual peso, en el campo de combate su utilización práctica es dentro de los 400 metros de alcance. Bajo ningún concepto se ha podido reemplazar el 7.62 x 51 por el 5.56 x 45, especialmente si necesitamos un arma que se desempeñe a mayor distancia y en forma eficaz. Los soldados americanos, en especial sus fuerzas más entrenadas, emplearon la MINIMI MK 46 Mod 0 y notaron que sería de sumo provecho lograr que esa ametralladora pudiera emplear el calibre mayor. Esto permitiría una inmediata familiarización con el arma y reemplazaría a la M-60 que poca popularidad poseía entre ellos y a las M-240 (MAG). El proyecto nace, como dijimos, de una necesidad operativa de las fuerzas especiales en el año 2001 para reemplazar a la ametralladora de propósitos generales en uso. El arma fue diseñada en conjunción entre la División de FN basada en los Estados Unidos y las Fuerzas Especiales (U.S Special Operations Command) encontrando el punto perfecto en el poder de fuego, peso y confiabilidad que existen entre la MINIMI M -249 (liviana y de calibre menor) y la M 240 MAG (más pesada y de calibre superior). Por ello se dice que la FN MK 48 Mod 0 es una versión a escala mayor de la MK 46 pero con un calibre de mayores prestaciones y potencia como el 7.62 NATO (alcance práctico aroximadamente 800 metros). Producida a partir de 2003, como características destacadas podemos decir que el arma es 17% más liviana que la MAG, es alimentada por una caja de 100 tiros colocada en la parte inferior y solidaria al arma, posee la capacidad de efectuar en forma sencilla un cambio rápido de cañón. Además del riel superior posee 4 más en la zona del guardamonte que le permite emplear cualquier tipo de mira o accesorios, contando con un total de 5 rieles MIL STD 1913 Picatinny. Posee culata fija de polímetro especialmente diseñada, bípode integral rebatible y correa de transporte, con un peso de 8.2 kg y una velocidad de fuego de 750 d.p.m.. Emplea las mismas cintas desintegrables que la M-60 y la FN 240 (MAG) lo que facilita su aprovisionamiento logístico. El exterior del arma está revestido de una combinación de teflón, cromo duro y fósforo para prevenir la corrosión. Asimismo el interior del cañón, la recámara y el cierre están también recubiertos de cromo duro y fósforo para darle mayor confiabilidad de funcionamiento en condiciones extremas y disminuir el efecto del calentamiento del cañón. Existe una notable diferencia en este aspecto con respecto a la M-60 en donde el régimen de fuego sostenido es notablemente superior en el nuevo diseño de FN. Igualmente, como comentamos anteriormente el recambio del cañón es sencillo y rápido y no necesita de ningún accesorio en particular. Es de resaltar que la mayoría de las partes de la MK 46 son similares a la MK 48 (70%), culata, bípode y guardamanos están entre ellas, la distribución de los comandos y operación son similares lo que ahorra tiempo de adiestramiento. No son intercambiables los cajones de mecanismos y el largo del cañón es intermedio entre la MK 46 y la MAG. Como la MINIMI es operada por gas y a cierre abierto, no posee la capacidad de utilizar cargadores de fusil, sólo emplea cintas desintegrables.

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