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REVÓLVER COLT PYTHON .357 MAGNUM

El nombre de Colt nos hace evocar inmediatamente diferentes imágenes y recuerdos profundamente grabados en nuestra memoria. Un cowboy que desmonta lentamente, y un Simple Acción de gastadas cachas de marfil en su cartuchera. Un legendario Bat Masterson que en un oscuro rincón del Opera House Saloon de Dodge City, Kansas garabatea una líneas dirigidas a la Colt Mfg. Co. solicitando un revólver a su gusto: “niquelado y con cachas de gurapercha, fácil de gatillo y caño corto de 4 3/4”. O tal vez Colt nos recuerde a un Iniciado americano con una semiautomática 1911. El escenario puede ser Europa durante la Segunda Guerra Mundial, Corea o Vietnam. Después de todo la legendaria .45 ha sido la pistola reglamentaria de los EE. UU. durante más de 70 años. Si, seguramente la sola mención del nombre Colt nos trae éstas y muchas más escenas a la mente. Porque si bien han existido muchas otras marcas de armas de y universalmente reconocidas como “clásicas” (la P-08 “Parabellum, la Mauser 1896, el Smith Triple Lock, etc.) debemos reconocer que la casa Colt es la que ha fabricado más clásicos durante su vida (y lamentablemente los ha discontinuado). Sus productos además, se han asociado indisolublemente, a través de tantas revistas, libros y películas a una imagen de los EE. UU., una imagen que los mismos norteamericanos contribuyeron a fomentar. El modelo de Colt que nos ocupa en esta nota, es ya otro clásico. Su silueta es única entre otras armas de puño, y a servido a una verdadera generación de armas surgidas durante los años 80, de las fábricas de sus competidoras, que han tomado algunas ideas de la silueta Colt, para introducirlas en sus armas. Efectivamente Ruger con su GP100, con banda lisa y caño pesado con protector bajo el mismo y solidario hasta su extremo, y Smith con su línea 586/686 Distinguished Magnum, con similares características, se han basado en el exitoso diseño de Colt. Si los lectores no se han dado cuenta todavía a qué nos referimos aclaramos: se trata del Colt Phyton el cual, por su terminación, suavidad de mecanismo, diseño y precisión ha sido unánimemente reconocido como el más fino y exquisito revólver jamás fabricado. El anteúltimo clásico de Colt, fiel a la tradición de sus antecesores, también ha ingresado en el mundo del cine. Hace años conocimos una película que en nuestro país se tituló Policía Phyton, donde su protagonista, el desaparecido Yves Montand, personificaba a un conflictuado policía francés, que utilizaba un Phyton, y hasta recargaba munición para el mismo. Más tarde Jean Paul Belmondo utilizó un Phyton de 6” de caño en sus películas El Destructor y El Profesional. Hasta nuestro propio cine lo tuvo de protagonista: Federico Luppi utilizó uno de 4” en la película dirigida por Adolfo Aristaraín, Ultimos días de la víctima. La pantalla chica no escapó a la tendencia. La imagen del Phyton es impresionante y muy fotogénica. En la serie Starsky & Hutch este último empleaba un Phyton de 6” mientras que su compañero Starsky prefería una Beretta 9 mm Parabellum. ALGO SOBRE SU NOMBRE Python: Pitón. El nombre de una serpiente no venenosa de gran tamaño, que para alimentarse mata a sus víctimas por constricción. Su piel es muy apreciada por los hermosos diseños que presenta. Puede parecer curioso que la Colt utilizara el nombre de un ofidio para bautizar a uno de sus productos, pero digamos que no es la primera vez que lo hace, obviamente no fue la última. Digamos para los coleccionistas que existen los siguientes Colt “serpientes”: Cobra (1950), Phyton (1955), Diamondback (1966), Viper (1978), Boa (1985), King Cobra (1987) y Anaconda (1990). La polémica Colt vs. Smith es para los aficionados a las armas cortas, el equivalente a lo que Ford vs. Chevrolet fue y es para los aficionados al automovilismo: una discusión de antigua data, con argumentos valederos a favor de una u otra marca. Sin embargo, y si debemos ser sinceros, cualquiera sean las preferencias de marca, Colt o Smith, en materia de armas todos coinciden en que el Phyton es el que tiene mejor o más atractivo diseño y terminación. Incluso aquellos tiradores que prefieren el mecanismo de disparo del Smith -es decir un “gatillo” de recorrido suave y corto, con un notable descanso al final del mismo y un definido escape- un mecanismo que difiere notablemente del de Colt -muy suave pero con recorrido más largo, con casi la misma resistencia desde el inicio del mismo hasta el escape- deben reconocer sin embargo, que la suavidad del mecanismo del Phyton en doble acción como su escape en acción simple, supera a cualquier otra arma corta original de fábrica. En efecto son muy comunes en estos revólveres de Colt, encontrar resistencias de 4.400 a 4.900 gramos de doble acción, y de 1.500 a1.700 gramos en simple acción. Con solamente montar su martillo, percibimos la sensación de estar activando un mecanismo de precisión; nos hallamos frente a una verdadera maquinaria de relojería. DETALLES DE TERMINACION Tradicionalmente estas armas fueron presentadas en un pavonado azul brillante y profundo, que el fabricante denomina “Azul Real Colt”, donde se evidencia un pulido previo al pavonado, impecable. No se aprecian marcas de maquinado o pulido deficiente en ninguna superficie. Opcionalmente, Colt presentó versiones en niquelado que daban al arma un toque de sofisticación especial. También se ofreció durante algún tiempo, el acabado denominado Coltguard, que era un niquelado satinado con apariencia de acero inoxidable, de gran resistencia a la corrosión y desgaste. Opcionalmente se ofrecían detalles de lujo, con cachas especiales y grabados. En 1983, Colt presentó la versión en acero inoxidable, con lo que se descontinuó laopción Coltguard. Más tarde, hacia 1986 se ofreció una interesante variante, el Phyton inoxidable denominado Silver Snake (Serpiente de plata) en forma extra oficialpor su fabricante. Estaba terminado en un pulido semi tradicional. La nueva opción, denominada Ultimate consistía en un pulido “a espejo” que compite perfectamente con el tradicional niquelado. Por supuesto, esta última opción desapareció de catálogo a partir de entonces. Sin embargo, lo que destaca al Phyton de otros revólveres es su silueta y más particularmente su cañón que presenta una banda ventilada en su parte superior, (elAnaconda también lo ha incorporado). Sobre su función, se han tejido las más variadas explicaciones. En teoría, y tal como sucede en las escopetas superpuestas, serviría para disipar el calor generado por los disparos sucesivos, eliminando el molesto efecto de Mirage, u ondas de calor ascendentes, que dificultarían la observación del blanco. Creo que esto difícilmente suceda en un revólver, o al menos nunca me ha sucedido utilizando un Python, un Smith o cualquier otro revólver. Una explicación más conveniente es que cuando se experimentó con los primeros prototipos allá por 1954 se recurrió a las ranuras en la banda para aligerar el caño ya que de ser sólida haría el arma demasiado pesada en el frente. El resultado fue además de un arma mejor balanceada, un notable mejoramiento estético, lo cual también colaboró a su adopción. En la parte inferior del caño, se incorporó un contrapeso, solidario al mismo en toda su longitud, que cumple además la función de protector de la varilla extractora del tambor.

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